진짜 여행의 시작, 마이리얼트립

요즘 스타트업 최고 이슈는 ‘황금의 펜타곤‘이라 해도 과언이 아닙니다. 매주 방송이 나갈 때마다 네이버 실시간 검색어에 뜨는 등 화제가 되는데요. 이 신개념 창업 피칭 오디션쇼 1화에서 우승을 차지한 ‘마이리얼트립‘은 예전부터 ‘현지인들과 함께하는 나만의 맞춤여행 서비스’라는 독특한 컨셉과 유명 VC로부터의 투자로 업계에서 소문난 회사였습니다. 마이리얼트립이 더 유명해져서 만나기 힘들어지기 전에 인터뷰하려고 신림동 캐리가 저 멀리 판교까지 다녀왔습니다.

신림동 캐리: 안녕하세요.
이동건: 안녕하세요.

마이리얼트립에서 제작한 후드티를 입고 기다리고 계신 이동건 대표님, 사진이 잘 안 나왔지만 실물이 훨씬 훈남이십니다. 진짜로요.
신림동 캐리: 요즘 잘 나가시더라.
이동건: 아니다. 더 열심히 해야지.
신림동 캐리: 아유, 겸손하시기까지!
이동건: 근데 반말로 인터뷰하시는 건 아니구나?
신림동 캐리: 그럼 내가 실제로 반말할 줄 알았나?
이동건: 어떻게 인터뷰할지 궁금했다.
신림동 캐리: 아무리 그래도 그렇지 비지니스 미팅인데 그럴 리가!

신림동 캐리: 요즘 출연하고 계시는 ‘황금의 펜타곤’ 이야기를 빼놓을 수 없겠다. 어쩌다 나가셨나?
이동건: 어쩌다 보니 나가게 됐다.
신림동 캐리: 그래도 일반인으로서 방송에 나간다는 게 웬만한 각오를 하지 않고서는 어려운 일인데?
이동건: 사실 방송 전까지 나갈까 말까 많이 고민했다. 회사에서도 걱정이 많았다. 한창 비즈니스에 주력하고 있는 시기인데 방송 나가서 탈락하면 오히려 이미지 안 좋아지는 거 아니냐고 말이다. 근데 여행사는 ‘들어본 것 같은 이름’이 중요하다. 인지도가 곧 매출과 연결되는 거다. 공중파에 나갈 기회가 쉽게 오는 게 아니라는 판단에 출연했고 1등을 해서 정말 다행이라고 생각한다.


신림동 캐리: 스타트업 대표로서 따로 이런 시간을 내는 것도 상당한 부담일 텐데, 녹화 시간은 얼마나 되나?
이동건: 오전 10시부터 대기했는데 막상 녹화는 오후 6시부터 하더라. 그리고 새벽 2시인가에 마쳤다. 텔레비전에 출연하는 모든 방송인이 존경스러워지더라.
신림동 캐리: 네이버 실시간 검색어 1위를 차지하셨다. 긍정적인 효과는 있었나?
이동건: 안 그래도 방송 나가기 전에 막 ‘우리 사이트 폭발하는 거 아니야?’ 하면서 서버를 10대나 늘리고 갔는데 다행히 서버가 터지진 않았다. 그래도 동시접속자 1,000명이라는 유례 없는 기록을 남겼다. 앞으로 더 지켜봐야 하는 것 같다.

신림동 캐리: 소문에 의하면 우승 상금이 5억이라는데?
이동건: 나도 처음에 우승 상금이 5억인가 했는데 알고 보니 1억이더라.
신림동 캐리: 그럼 5억 이야기는 뭘까?
이동건: 매주 결선진출자에겐 모 은행에서 5억 이내 창업자금 대출 기회를 주는데 그 이야기인 것 같다.
신림동 캐리: 아, 대출…
이동건: 저리 대출이긴 했다…

신림동 캐리: 마이리얼트립은 ‘나만의 맞춤 여행’을 모토로 현지 가이드와 여행자를 직접 연결해주고 있다. 배낭여행과 패키지여행 사이의 어딘가인가?
이동건: 한국에선 ‘패키지는 진짜 여행이 아니다!’하는 분위기가 있긴 하다. 그래서 배낭여행을 많이 가는데 사실 그것도 체력이 따라주는 청춘이라야 가능한 거다. 마이리얼트립의 주 고객층이 배낭여행은 힘든데 패키지여행은 내키지 않는 30대~50대다.
신림동 캐리: 30대에서 50대라니 엄청나게 의외다. 인터넷을 기반으로 한 사업이라 20대가 주로 이용할 줄 알았다.
이동건: 나도 그렇게 생각했는데 막상 사업을 해보니 예상과는 완전히 달랐다. 그래서 사업이 만만치 않은 것 같다. 시장을 예측하기가 힘드니까? 아무튼 패키지는 싫은데 편하고 안전하게 여행하길 바라는 분들이 주로 마이리얼트립을 이용하신다. 패키지의 편리함과 자유여행의 높은 자유도를 동시에 누릴 수 있으니까.

신림동 캐리: ‘여행의 미래가 여기에 있다’는 슬로건을 내걸었더라. 마이리얼트립이 일반 여행사의 패키지 가이드와 다른 점이 뭔가?
이동건: 일반 여행사에서는 누구나 알만한 그런 명소를 중심으로 한 빡빡한 관광 코스를 내놓는다. 하지만 마이리얼트립은 현지인과 함께 그 도시의 문화를 직접 체험하고 나에게 맞는 맞춤 여행을 할 수 있다. 게다가 일반 여행사의 패키지보다 가격도 싸다. 기존에 경험할 수 없던 색다른 체험을 심지어 저렴하게 이용할 수 있다는 점이 매력 아닐까?

신림동 캐리: 마이리얼트립 다니면 해외 출장 많이 보내주나?
이동건: 출장 횟수는 잦은데 지금은 나와 부대표가 주로 다닌다. 일부러 그러는 건 아닌데 지금은 사무실 규모가 작다 보니 개발자, 디자이너, 오퍼레이터 모두 한 분이라 공백을 만들 수 없어서다.
신림동 캐리: 출장은 이코노미석 타고 가나?
이동건: 당연하지. 아직 난 비즈니스석 타본 적이 없다.
신림동 캐리: 요즘 마이리얼트립이 잘 나간다길래 혹시나 했다.
이동건: 아직 그 정도는 아니다.

신림동 캐리: 부대표님과 대학 동기라고 들었다.
이동건: 고려대 경영학과 05학번 과 동기였다.
신림동 캐리: 대학 시절부터 친했는가?
이동건: 서로 존재를 아는 정도였지 별로 친하지는 않았다. 팀플 같이해본 적도 없다.
신림동 캐리: 팀플해봤으면 원수 되어서 같이 사업 안 했을걸?

이동건: 내가 제대하고 복학해 첫 번째 사업을 그만뒀을 때 백민서 부대표는 영국 옥스퍼드대에서 석사를 마치고 직장을 구한 상태였다. 그러다 입사하기 전까지의 공백 기간에 뭔가 재미있는 일을 하고 싶었는지 나에게 먼저 연락을 해서 ‘네 사업을 도와주고 싶다.’고 전해왔다.
신림동 캐리: 그러다 같이 사업하게 되었나?
이동건: 둘이 함께 두 번째 사업을 준비하고 있었는데 마침 세미나에서 프라이머 권도균 대표님을 뵐 기회가 있었다. 용기를 내어 지금 사업을 구상 중인데 제 이야기를 좀 들어주십사 요청했더니 흔쾌히 시간을 내어주셨다. 그렇게 마이리얼트립에 대한 아이디어를 내놓고 권도균 대표님께 조언을 받았는데, 그때 둘 다 이 사업에 대한 확신을 가질 수 있었다. 그렇게 마이리얼트립이 시작되었다.
신림동 캐리: 모두가 부러워하는 직장을 포기하고 오셨다는데 후회하진 않으시나?
이동건: 안 물어봤다.
신림동 캐리: 다음에 술 마시면서 물어봐라.
이동건: 알겠다.

신림동 캐리: 지금 네오플라이에 입주해있는데, 판교에 있는 건 어떤가?
이동건: 매우 만족하고 있다.
신림동 캐리: 얼마 전에 네오플라이 와서 밥 먹었는데 맛있더라.
이동건: 진짜 여기 밥 맛있다. 우리 직원들도 다 입이 마르게 칭찬하는 부분이다. 게다가 공짜잖아.
신림동 캐리: 얼마 전에 네오플라이 권용길 센터장님과 인터뷰했는데 지금은 식권을 제공하지만 곧 그 혜택이 사라질지도 모른다고 하셨다.
이동건: 뭐라고요?
신림동 캐리: 뭐 나도 자세히는 모르지만 그렇다고 하셨다.

더 이상의 자세한 설명은 생략한다.

신림동 캐리: 한창 잘 나가니 바쁠 법도 한데 직원은 더 안 뽑나?
이동건: 안드로이드 개발자와 마케터를 구인하고 있다. 혹시 이직할 생각 없나?
신림동 캐리: 지금 회사에 만족한다. 그리고 무엇보다 판교까지 출근할 용기가 없다. 근데 굳이 안드로이드 개발자는 왜?
이동건: 사업을 전개하고 나니까 뜻밖에 모바일 트래픽이 40%를 차지하더라. 그리고 아까 주 고객층이 30대에서 50대라고 했는데 그럼 역시 갤럭시를 쓰고 계시지.
신림동 캐리: 특별히 직원에게 원하는 점이 있나?
이동건: 마이리얼트립 특성상 역시 여행을 좋아하는 분이시면 좋을 것 같다.
신림동 캐리: 해외 출장도 안 보내주면서!
이동건: 그렇게 말하는 신림동 캐리님은 프라이스톤스 메인 서비스가 클럽믹스면서 클럽 자주 가나?
신림동 캐리: 한 번도 안 가봤다.
이동건: 그런 거지.

신림동 캐리는 웬만해서 눈물이 안 나는 사람인데 눈물이 나오네요.

신림동 캐리: 그거 말곤?
이동건: 여행을 좋아하는 건 기본이고 욕심이 많으셨으면 좋겠다. 알다시피 스타트업은 업무가 아주 세밀하게 나눠지거나 가이드가 명확하지 않다. 자신이 손대는 곳만큼이 일이다. 그래서 마이리얼트립이라는 서비스에 애정을 가지고 이런 저런 일을 해보고 싶으신 분을 만났으면 좋겠다.

신림동 캐리: 아까 보니까 명함이 엄청 특이하더라. 보딩패스 컨셉인가?
이동건: 그렇다. 귀퉁이에는 자신이 좋아하는 공항을 각자 선택해서 넣었다.
신림동 캐리: 깨알 같은 귀여움이군.

에코백도 귀여운 마이리얼트립입니다. 저도 하나 받았어요!

신림동 캐리: 마이리얼트립 자체에서 주는 사내복지는 없나?
이동건: 여행 장려금이 있는데 아직 떠난 사람이 없다.
신림동 캐리: 완전 빡센 회사로 들리는데! 구인한다면서 이런 말을 해도 되나?
이동건: 그런 건 아닌데, 그래도 워크샵은 비행기 타고 가는 걸 모토로 하고 있다.

신림동 캐리: 여행을 좋아하시는 것 같은데 여태까지 외국 몇 개국 다녀오셨나?
이동건: 30개국 정도 다녀왔다.
신림동 캐리: 코스모폴리탄!
이동건: 백민서 부대표는 나보다 배는 더 다녀왔다.
신림동 캐리: 그럼 그렇게 여행 많이 다녀오셨는데, 본인의 신혼여행은 어디로 가고 싶으신가?
이동건: 여태까지 가본 외국 중에 비엔나가 제일 좋았다. 비엔나 특유의 클래식한 느낌이 내 취향이었달까.

신림동 캐리: 근데 ‘여행=일탈’이라는 공식이 있지 않나. 여행을 하면 ‘내가 외국까지 나왔는데!’라면서 평소에 안 하던 짓을 한다든가 마음이 막 들뜨는 거 말이다. 가이드와 고객 간의 트러블은 없었나?
이동건: 마이리얼트립은 누구나 가이드가 되어 여행객에게 자신의 콘텐츠를 팔 수 있는 오픈 플랫폼이다. 그래서 그런 불미스러운 에피소드가 생기는 걸 막는 게 마이리얼트립의 임무가 아닌가 한다. 하지만 여태까지는 여성 고객이나 가족 단위가 많아서인지 다행히 그런 일이 없다.
신림동 캐리: 마이리얼트립의 고객은 어떤 가이드를 좋아하는가?
이동건: 여자 고객도 남자 고객도 모두 여자 가이드를 선호하는 편이다.
신림동 캐리: 마치 남학생도 여학생도 여자 과외 선생님 구하는 것과 같은 이치군.
이동건: 그리고 우연인지 모르겠지만, 미모가 뛰어나면 인기가 많으시더라. 특히 파리의 여성 가이드분들이 굉장히 매력적이신데 만족도가 높더라?

그게 과연 우연일까요. 미녀 가이드 좋지. 나도 좋아해.

신림동 캐리: 가이드는 월급제인가?
이동건: 마이리얼트립은 여행객이 원하는 여행 가이드와 프로그램을 고를 수 있는 오픈 플랫폼이다. 수수료를 뗀 나머지 전액을 가이드가 받아간다.
신림동 캐리: 가이드 규모는 얼마나 되나?
이동건: 현재 세계 26개국 200여 명의 가이드가 활동하고 있으며 세계 147개 도시로 5150여 명이 여행을 다녀오셨다.

신림동 캐리: 국내에서 추천하고 싶은 여행지가 있다면?
이동건: 제주도! 외국 유명 여행지 부럽지 않은 멋진 곳이다. 비행기 티켓만 잘 구하면 최고의 가성비를 누릴 수 있다.
신림동 캐리: 그럼 올해가 두 달 남았는데 추천하고 싶은 여행지는?
이동건: 아무래도 겨울에는 동남아 계열이 좋으니까 보라카이, 여행 가서 추우면 싫잖아.

신림동 캐리: 여행사 대표로서 좋은 여행은 어떤 여행이라고 생각하나?
이동건: 누구나 살다 보면 인생에서 중요한 결정을 해야 하는 순간이 있다. 나는 그 순간을 거의 여행지에서 겪었던 것 같다. 일상에서 떠나 낯선 곳에서 이방인으로 세상을 새롭게 볼 수 있었기에 가능한 결심이 아니었을까. 그렇게 세상을 보는 시야를 넓히고 새로운 것을 느끼게 해주는 경험이 나에겐 좋은 여행이라고 생각한다.

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